Articles by Boaventura de Sousa Santos

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Immanuel Wallerstein: An Obituary
Boaventura de Sousa Santos | Portside – TRANSCEND Media Service, 9 Sep 2019

5 Sep 2019 – Acclaimed Marxist sociologist Immanuel Wallerstein, author of numerous works on capitalism as a world-system, died on 31 Aug at the age of 88. His death is an irreparable loss for the social sciences. He was unquestionably the most remarkable American sociologist of the twentieth century, and the one with greater international projection. RIP

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Portugal as a Strategic Target
Boaventura de Sousa Santos | Human Wrongs Watch – TRANSCEND Media Service, 2 Sep 2019

29 Aug 2019 — A series of recent events has unveiled increasingly disturbing signs that far- right internationalism is turning Portugal into a strategic target. For the far right, it is the weak link through which it can carry out its attack on the European Union.

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(Português) E agora, Brasil?
Boaventura de Sousa Santos | Sul21 – TRANSCEND Media Service, 5 Aug 2019

23 julho 2019 – As palavras que mais ocorrem são estupefacção e perplexidade. O governo brasileiro caiu no abismo do absurdo, na banalização total do insulto e da agressão, no atropelo primário às regras mínimas de convivência democrática, para já não falar das leis e da Constituição. A perplexidade decorre de outra verificação, não menos surpreendente: a aparente apatia da sociedade civil, dos partidos democráticos, dos movimentos sociais, enfim, de todos os que se sentem agredidos por tamanho desconchavo.

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What Now, Brazil?
Boaventura de Sousa Santos | Human Wrongs Watch – TRANSCEND Media Service, 5 Aug 2019

29 Jul 2019 — The words that come to mind the most are astonishment and perplexity. The Brazilian government has slipped into the abyss of absurdity, into an absolute trivialization of abuse and aggression. Not a day goes by that we are not bombarded with bits of news and comments that seem to come out of some ideological sewer overflowing with years or centuries of rancid decay, exuding the most pestilential stench as if it were the very perfume of novelty and candor.

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(Português) A Verdadeira História dos Erros Futuros
Prof. Boaventura de Sousa Santos | Opinion SUR – TRANSCEND Media Service, 22 Jul 2019

5 jul 2019 – A verdade de um sistema errado é o erro. Para ser politicamente eficaz, este erro tem de ser incessantemente repetido, amplamente difundido e aceite pela população como a única verdade possível ou credível. É necessário que o que se difunde seja percebido como algo com que naturalmente temos de estar de acordo, que o que se aceita seja aceite para o bem de todos e que, se envolver algum sacrifício, ele seja o preço a pagar por um bem maior no futuro.

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(Português) Os Conceitos que Nos Faltam
Boaventura de Sousa Santos | Opinion Sur – TRANSCEND Media Service, 1 Apr 2019

29 mar 2019 – Os seres humanos, ao contrário dos pássaros, voam com raízes. Parte das raízes estão nos conceitos que herdamos para analisar ou avaliar o mundo em que vivemos. Sem eles, o mundo pareceria caótico, uma incógnita perigosa, uma ameaça desconhecida, uma jornada insondável.

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Insidious Colonialism
Boaventura de Sousa Santos – Other News, 16 Apr 2018

4 Apr 2018 – An in-depth consideration of the past sixty years leads me to conclude that what almost came to an end with the independence processes of the twentieth century was a particular form of colonialism, not colonialism as a mode of domination. The form that almost came to an end was what can be termed historical colonialism, which was characterized by foreign territorial occupation. But the mode of colonial domination persisted in other forms.

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The New Thesis Eleven
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Other News, 22 Jan 2018

19 Jan 2018 – In 1845, shortly after he published the Economic and Philosophical Manuscripts of 1844, Karl Marx wrote his Theses on Feuerbach. The famous thesis eleven, the best known of them all, reads: “Philosophers have hitherto only interpreted the world in various ways; the point is to change it.” The word “philosophers” is used here in a broad sense, as referring to the producers of erudite knowledge, which nowadays might include the whole of humanistic and scientific knowledge deemed basic, as opposed to applied knowledge.

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The Left and Catalonia
Boaventura de Sousa Santos – Other News, 2 Oct 2017

27 Sep 2017 – The Catalonia referendum this Sunday [1 Oct] will become part of the history of Europe, possibly for the worst of reasons.

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In Defense of Venezuela
Prof. Boaventura de Sousa Santos - Other News, 31 Jul 2017

28 Jul 2017 – I have been following the Bolivarian Revolution from its beginning with critical attention and solidarity. Venezuela´s social conquests of the past two decades cannot be disputed. You just have to consult the 2016 UN Report on the evolution of the Human Development Index. Hugo Chavez´s premature death in 2013 and the decrease in the price of oil in 2014 had a tremendous impact on the ongoing processes of social change. Chavez´s charismatic leadership had no successor.

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Towards a Sociology of Absences
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Other News, 12 Jun 2017

Contrary to appearances, the abyssal line has not been erased with the end of territorial colonialism. It is still there today, just like colonialism is, albeit in new forms. It is this abyssal line that justifies racism, xenophobia, Islamophobia, the destruction of countries like Iraq, Libya, or Syria, the Palestinian “final solution” perpetrated by victims turned into aggressors, the massive incarceration of young Black people in the United States, the inhuman treatment of refugees.

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Horizons Needed
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Other News, 15 May 2017

The totalitarianism of our times announces itself as the end of totalitarianism and, because of this, it is more insidious than former totalitarianisms. We are too many and too humane to follow a single path; on the other hand, however, if paths are many and they go in all directions they can easily become a labyrinth or a skein of yarn, a dynamic field of paralysis, anyway. This is the condition of our times. To exit from it we need to combine the plurality of possible paths with the coherence of a horizon that organizes circumstances and gives them meaning.

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Making the Future Possible Again
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Other News, 17 Apr 2017

14 Apr 2017 – When we look at the past through the eyes of the present, we find huge cemeteries of abandoned futures, struggles that inaugurated new possibilities but were neutralized, silenced, or distorted, futures murdered at birth, or even still-born futures, contingencies that determined the winning choice later ascribed to the course of history.

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(Português) O Que Está em Causa
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 2 Nov 2015

27 out 2015 – O fenómeno não é português. É global, embora em cada país assuma uma manifestação específica. Consiste na agressividade inusitada com que a direita enfrenta qualquer desafio à sua dominação, uma agressividade expressa em linguagem abusiva, manipulação do medo de modo a eliminar a esperança, falsidades proclamadas como verdades sociológicas, destempero emocional no confronto de ideias, etc., etc.

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(Português) Para Ler em 2050
Prof. Boaventura de Sousa Santos | Carta Maior - TRANSCEND Media Service, 14 Sep 2015

É estranho que uma época que começou como só tendo futuro tenha terminado como só tendo passado.

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(Português) Silêncios Ruidosos
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 24 Aug 2015

O Estado burocrático, impessoal, não se deixa impressionar por dramas pessoais, individuais. Em tempos de imposição de austeridade aos cidadãos mais vulneráveis, qualquer pretexto é bom para reduzir os encargos do Estado, por mais ilógico e injusto que seja.

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(Português) União Europeia:Testes Fatais
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 27 Jul 2015

A Europa transformou-se num laboratório do futuro. O que nele se experimenta deve causar preocupação a qualquer democrata e a qualquer pessoa de esquerda. Será o epicentro de um novo despotismo ocidental, rivalizando em crueldade com o despotismo oriental estudado por Karl Marx e Max Weber.

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(Português) O Contra-senso Comum
Prof. Boaventura de Sousa Santos – TRANSCEND Media Service, 29 Jun 2015

Em 1926, o poeta irlandês W.B. Yeats lamentava: “Falta convicção aos melhores enquanto os piores estão cheios de apaixonada intensidade”. Vejamos 10 convicções que se vão tornando senso comum e que, por serem ilusórias e absurdas, constituem o novo contra-senso comum.

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(Italiano) La strana leggerezza della storia
Boaventura de Sousa Santos, ZNet – TRANSCEND Media Service, 11 May 2015

Alcune persone sono proprio troppo piccole per essere umane è forse è accaduto sempre così. Ma da quando la modernità occidentale è cresciuta tanto da abbracciare tutto il mondo grazie al colonialismo e al capitalismo, la contraddizione tra l’uguale dignità per tutti gli esseri umani e il trattamento inumano di alcuni gruppi sociali, ha assunto la forma di una frattura abissale dove moltissimo sangue è stato versato e molta ipocrisia è stata distillata.

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(Português) Vários Modos de Resistir à Ditadura Financeira
Boaventura de Sousa Santos – Outras Palavras, 16 Mar 2015

Na Grécia e Espanha, surgiram partidos-movimento. Em Portugal, socialistas rebelados podem vencer eleições. Como o sistema procura cooptá-los? Qual o antídoto?

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(Português) Syriza: A Segunda Libertação
Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 9 Feb 2015

A ortodoxia sabe que o problema da Grécia é o problema da Europa e que a sua solução só poderá ser europeia. A recente vitória do Partido Syriza na Grécia teve o sabor de uma segunda libertação da Europa. A primeira ocorreu há setenta anos, quando os aliados libertaram a Europa do jugo alemão nazi e puseram fim ao horror do holocausto.

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(Português) Charlie Hebdo: Uma reflexão difícil
Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 19 Jan 2015

Esta análise é urgente, sob pena de continuarmos a atear um fogo que amanhã pode atingir as escolas dos nossos filhos, as nossas casas e as nossas instituições.

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An Open Letter to Ecuadorian President Correa on Evicting the CONAIE Indigenous Movement
Boaventura de Sousa Santos, Upside Down World – TRANSCEND Media Service, 22 Dec 2014

The government of Ecuador called for the CONAIE indigenous movement to leave its Quito headquarters, which they have occupied since 1991. Translation of a letter from Univ. of Coimbra’s sociology professor and analyst of Latin American social movements, Boaventura de Sousa Santos to President Rafael Correa.

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(Português) Acusemos Israel
Prof. Boaventura de Sousa Santos – TRANSCEND Media Service, 25 Aug 2014

A criação do Estado judaico de Israel configura um crime continuado cujos abismos mais desumanos se revelam nos dias de hoje. Declarada a sua extinção, os cidadãos do mundo propõem a criação na Palestina de um Estado secular, plurinacional e intercultural, onde judeus e palestinos possam viver pacifica e dignamente.

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(Castellano) Portugal, Un País Sin Abrigo
Boaventura de Sousa Santos, TeleSur – TRANSCEND Media Service, 9 Jun 2014

La mistificación consiste en hacer creer a alguien una mentira como si fuera verdad. La mentira es que el proceso de la troika terminó con éxito, que Portugal goza hoy de mejores condiciones para desarrollarse como país europeo.

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(Português) Portugal Diante da Opção ‘Jangada de Pedra’
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Outras Palavras, 2 Jun 2014

Mistificação consiste em fazer alguém acreditar numa mentira. A mentira é que o processo da troika terminou com êxito, que Portugal tem hoje melhores condições para se desenvolver como país europeu e que a reforma do Estado proposta garante a criação de uma sociedade mais equitativa. Humilhado pelo centro de poder europeu, resta ao país escolher a aventura democrática que José Saramago previu.

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(Castellano) América Latina: ¿La Revolución ciudadana tiene quien la defienda?
Prof. Boaventura de Sousa Santos – Centre Tricontinental (CETRI), 2 Jun 2014

Los intelectuales de América Latina, entre los que me considero por adopción, han cometido dos tipos de errores en sus análisis de los procesos políticos de los últimos cien años, sobre todo cuando contienen elementos nuevos, ya sean ideales de desarrollo, alianzas para construir el bloque hegemónico, instituciones, formas de lucha, estilos de hacer política.

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(Português) A saída limpa…da Europa
Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 26 May 2014

Portugal arranjará um lugarzito na soleira da porta da Europa, um país sem-abrigo por onde passarão regularmente os carrinhos da sopa humanitária.

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(Português) Democracia ou Capitalismo?
Boaventura de Sousa Santos – Outras Palavras, 2 Dec 2013

No início do terceiro milênio as esquerdas debatem-se com dois desafios principais: a relação entre democracia e capitalismo; o crescimento econômico infinito (capitalista ou socialista) como indicador básico de desenvolvimento e de progresso. Nesta carta, centro-me no primeiro desafio.

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(Português) Boaventura: “Desculpe, Presidente Evo”
Boaventura de Sousa Santos – Outras Palavras, 15 Jul 2013

Para a Europa, um Presidente índio é sempre mais índio do que Presidente e, por isso, é de esperar que transporte droga ou terroristas no seu avião presidencial. Uma suspeita de um branco contra um í¬ndio é mil vezes mais credí¬vel que a suspeita de um í¬ndio contra um branco. Lembra-se bem que os europeus só reconheceram que a gente do seu povo tinha alma humana em 1537 (bula Papal Sublimis Deus), e conseguiram ser tão ignominiosos nos termos em que recusaram esse reconhecimento durante décadas como nos termos em que finalmente o aceitaram.

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(Portuguese) Carta às Esquerdas: As Últimas Trincheiras
Boaventura de Sousa Santos – Carta Maior, 27 Aug 2012

Faço um apelo aos governos brasileiro, equatoriano, venezuelano e argentino para que abandonem o projeto da reforma da Comissão Interamericana de Direitos Humanos (CIDH). E o apelo é especialmente dirigido ao Brasil dada a influência que tem na região.

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(Castellano) Democratizar, Desmercantilizar, Descolonizar
Boaventura de Sousa Santos – Centre Tricontinental-CETRI, 30 Apr 2012

¿Por qué la actual crisis del capitalismo fortalece a quien la provocó? ¿Por qué es tan fácil para el Estado cambiar el bienestar de los ciudadanos por el bienestar de los bancos? ¿Por qué la gran mayoría de los ciudadanos asiste a su empobrecimento como si fuese inevitable y al escandaloso enriquecimiento de una minoría como si fuera necesario para que su situación no empeorara aún más?

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THE WORLD SOCIAL FORUM ON THE MOVE
Boaventura de Sousa Santos - CETRI, 23 Mar 2010

At the end January 2010, there was an important evaluation of the ten years of the World Social Forum (WSF) in Porto Alegre (Brazil), including a debate on its future. At the same time, many events took place in seven cities in the metropolitan region, which gathered more than thirty thousand people. The major media […]

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